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Después de una agresión sexual, algunas sobrevivientes buscan seguridad en la defensa personal

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En 1978, a la edad de 18 años, Celine Sabag viajó a Israel. Allí, conoció a un conductor de autobús de 25 años y pasó tres semanas recorriendo Jerusalén con él. “Era amable y educado”, recuerda. Cuando el hombre la invitó al apartamento vacío de sus padres, ella aceptó la invitación. 

La pareja había estado sentada y riendo durante aproximadamente una hora cuando se abrió la puerta. “Me di vuelta para mirar”, dice Sabag, “y mi instinto me dijo: “Algo horrible está por suceder'”. Cuatro jóvenes estaban parados en la puerta. Entraron en la sala de estar, el cuarto cerró la puerta detrás de él. “Creo que lo habían hecho antes”, dice ella.

Sabag regresó esa noche a su hotel y luego huyó a su casa en Francia. Sintió culpa y vergüenza, y no le dijo a nadie que cinco hombres la habían violado esa noche en el departamento. 

Poco después de su regreso a casa, intentó suicidarse, el primero de muchos intentos. Desesperada por ayuda, Sabag entró en terapia. Ella vio a psiquiatras y psicólogos y comenzó a tomar medicamentos psiquiátricos. 

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También probó enfoques alternativos como la terapia de movimiento. Aunque algunos de los tratamientos ayudaron, no eliminaron los constantes recuerdos de la violación, su abrumador miedo a los hombres desconocidos en los pasillos y en los ascensores y escaleras, y otros síntomas del trastorno de estrés postraumático (TEPT).

En 1996, Sabag, que es judía, emigró a Israel con la esperanza de encontrar algún tipo de cierre. Ella se ofreció como voluntaria en una línea directa para sobrevivientes de agresión sexual. “Quería dejar que las víctimas tuvieran a alguien que escuchara”, dice ella. 

En medio de todo esto, los intentos de suicidio no cesaron hasta 2006, cuando un amigo sugirió que Sabag se inscribiera en un curso especializado de defensa personal ofrecido por El HaLev, un israelí organización fundada en 2003 para ofrecer capacitación en defensa personal a mujeres que han sido traumatizadas por agresión sexual, así como a otros grupos vulnerables. 

Actualmente diversas investigaciones indican que la capacitación en defensa personal puede permitir a las mujeres hacer frente a la amenaza de violencia sexual al proporcionar una sensación de dominio y control personal sobre su propia seguridad. 

Dentro de este campo, algunos estudios han examinado una pregunta única y apremiante: ¿Puede el entrenamiento terapéutico de defensa personal ser una herramienta efectiva para los sobrevivientes de agresión sexual que experimentan TEPT y otros síntomas de trauma? Aunque la investigación es preliminar, algunos terapeutas e investigadores creen que la respuesta es sí.

Los investigadores que estudian la autodefensa por agresión sexual notan sus similitudes con la terapia de exposición, en la que las personas en un entorno seguro están expuestas a las cosas que temen y evitan. 

Sin embargo, en el caso del entrenamiento de defensa personal, los participantes no solo están expuestos a agresiones simuladas, sino que también aprenden y practican respuestas proactivas, incluidas, entre otras, las maniobras de defensa personal. Con el tiempo, estas simulaciones repetidas pueden transformar masivamente viejos recuerdos de asalto en nuevos recuerdos de empoderamiento, explicó Jim Hopper , psicólogo y profesor asociado en la Facultad de Medicina de Harvard.

Hoy en día, una variedad de organizaciones ofrecen cursos de autodefensa de empoderamiento. Aunque los entrenamientos varían según quién los ofrezca, comparten algunos puntos en común, incluido el uso de una instructora que enseña las técnicas de defensa personal y un instructor masculino que se pone un traje acolchado y simula escenarios de ataque.

En algunos de los escenarios, el instructor masculino interpreta a un extraño. En otros, él interpreta a una persona conocida por la víctima. Un terapeuta también brinda orientación para ayudar a los participantes a establecer límites interpersonales apropiados.

Con el tiempo, se desarrollaron cursos especializados de autodefensa de empoderamiento para sobrevivientes de agresión sexual, así como para hombres, personas transgénero, personas con discapacidades y otros.