Los médicos en la unidad de trasplantes del Centro Médico Donald Gordon de Wits en Johannesburgo anunciaron la semana pasada que habían realizado un trasplante de hígado de un donante vivo VIH positivo a un paciente no infectado, el primero en el mundo.

La operación en la mujer y su hija con enfermedad hepática en etapa terminal tuvo lugar el año pasado, cuando la niña tenía 13 meses de edad.

Inicialmente, se determinó que dos donantes potenciales no eran adecuados, y la madre, que los médicos dicen que permanecerá en el anonimato debido a su estado de VIH, abogó por que se le permita donar su hígado, pero se le negó.

Aunque las personas con VIH pueden donar órganos en Sudáfrica, no se les considera como posibles donantes en el programa de trasplante del hospital, para reducir el riesgo de transmisión, dijo Jean Botha, directora del programa.

A medida que la condición del bebé seguía deteriorándose después de tres meses en la lista de espera de órganos, los médicos dijeron que debían considerar las súplicas desesperadas de la madre.

Decisión ética

“Nos enfrentamos a una decisión difícil”, dijo Botha, el cirujano líder del caso.

Tuvimos que elegir entre la muerte del niño y aceptar un órgano infectado para salvarla. La madre siguió presionando y casi nos desafió de que posiblemente la estábamos discriminando. Sabiendo que las personas con VIH viven vidas sanas, tuvimos que aprovechar la oportunidad”, agregó.

La Dra. Harriet Etheredge, bioética médica que trabajó en el caso, dijo que el equipo también sopesó las implicaciones éticas.

“También nos enfrentamos con el riesgo para este niño, tener un niño que era demasiado pequeño para decirnos si estaban dispuestos a asumir ese riesgo”, dijo Etheredge, y agregó que la investigación está en curso para determinar el estado de VIH de la niña.

La madre fue monitoreada para asegurarse de que su recuento de CD4 estaba en niveles aceptables. Su carga viral de VIH se había suprimido durante seis meses antes de la donación, y solo se utilizó una parte de su hígado para la operación.

El bebé recibió tres medicamentos antirretrovirales la noche anterior al procedimiento para prevenir la transmisión del VIH. Se administró un antiinflamatorio durante la operación.

Tanto la madre como el niño están bien y el bebé sigue siendo VIH negativo, dicen los médicos, pero continuarán haciéndolo.

“Las pruebas en el bebé también han dado algunos resultados interesantes, no podemos presentarlos en este momento”, dijo Botha.