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Jugador retirado de la NFL entrena a veteranos heridos

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Casi 40 millones de estadounidenses viven con una discapacidad, según Pew Research. Adaptive Training Foundation (ATF) es una organización sin fines de lucro que busca restaurar la esperanza a través del ejercicio y la construcción de la comunidad a personas que han sufrido lesiones corporales traumáticas. 

El fundador y CEO de la organización, David Vobora, es un jugador retirado de la NFL que tropezó con su propósito de vida gracias a un encuentro casual con un marine herido de combate. El enfoque de ATF está en los veteranos, pero los servicios de entrenamiento físico se ofrecen sin costo alguno para cualquier persona con discapacidad física.

Antes de fundar ATF, Vobora había pasado toda su vida jugando al fútbol. Pero cinco años después de su carrera en la NFL, sufrió una lesión catastrófica en el hombro y se vio obligado a tomar un descanso de los Seattle Seahawks. 

Toda su identidad había sido envuelta en el deporte, por lo que sin ella se sentía perdido. 

Lo que comenzó con recetas de medicamentos para el dolor y la ansiedad como resultado de su lesión pronto se convirtió en una adicción total.

“En la desintoxicación de drogas, perdí 34 libras en siete días, tuve dos convulsiones y terminé en el piso con un plato destrozado de comida sobre mí. Las enfermeras me contuvieron, pensando que me iba a matar”, dice Vobora. 

“Sin embargo, tocar ese fondo me ayudó a descubrir mi verdadero propósito”. afirma el ex jugador.

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Un año después, de rehabilitar su mente y cuerpo, los equipos de la NFL comenzaron a llamar. Pero Vobora decidió retirarse y comenzar un gimnasio. “El gimnasio siempre fue mi santuario”, dice, “el lugar donde podía usar mi intensidad física como coraje emocional”. 

Se mudó a Dallas, Texas con su ahora esposa y bebé, donde lanzó The Performance Vault, un centro de entrenamiento de élite para deportistas.

Entonces, un día, Vobora se cruzó con el sargento Travis Mills, un veterano del ejército estadounidense y un amputado cuádruple que había perdido las cuatro extremidades en una explosión de IED en Afganistán. 

“Desde el otro lado de la habitación, me sentí atraído por él”, explica Vobora. “Le pregunté cuándo fue la última vez que había trabajado. Bromeó sobre no tener brazos o piernas. Le dije que estaba dispuesto a trabajar con él “.

Mills comenzó a entrenar con Vobora todos los días. El mayor temor del veterano era caer, por lo que contemplaron el entrenamiento basado en ese miedo. “Ayudé a empoderarlo para enfrentar su miedo a la vergüenza. Ir a esos lugares vulnerables permitió que Travis los superará. Su físico, estabilidad mental y bienestar emocional estaban dentro de él. Eso es lo que me llevó a comenzar la Fundación de Entrenamiento Adaptativo”, recuerda Vobora. 

Ahora aconseja a las personas que buscan aprovechar su propósito de vida que echen un vistazo a la adversidad que enfrentan. “Quizás lo que es su desventaja percibida, lo que nunca desea liderar en una entrevista de trabajo o en un currículum, puede aprovechar para su ventaja. Esa es realmente tu superpotencia: yace en la cicatriz. Creo que si estás dispuesto a compartir tu cicatriz y estás dispuesto a ir más allá, podrás lograr grandes cosas “.