La vida y el carácter de John McCain en sus propias palabras

John McCain fue admirado por los partidarios y adversarios por su valentía como guerrero militar y su coraje para elevarse por encima de la política del partido.

Murió el sábado a los 81 años. Estos son algunos de los comentarios más memorables del fallecido senador:

Después de su captura en Vietnam del Norte
Cuando se le dio la oportunidad de enviar un mensaje a casa después de que su A-4 Skyhawk fuera derribado en 1967 y fuera capturado en Vietnam del Norte, dijo: “Me gustaría decirle a mi esposa que estoy, que me pondré bien. La amo y espero verla pronto. Aprecio si se lo dirás”.

Respetando a sus oponentes
A finales de la década de 1980, Mo Elleithee, un estratega de campaña demócrata que tenía 16 años en ese momento, se reunió con el senador. Mo Elleithee: “Es un honor para mí conocerlo aunque no estoy de acuerdo con usted”. McCain: “Bueno, me siento honrado de representarte aunque no estés de acuerdo conmigo”.

Tomando la culpa
Cuando se postuló para presidente en el 2000, cambió su postura pública sobre la bandera de batalla confederada después de decir a los votantes de Carolina del Sur que la pancarta era un símbolo de herencia.

“No lo hice por una razón sola. Temía que, si respondía con sinceridad, no podría ganar las primarias de Carolina del Sur. Así que decidí comprometer mis principios. Rompí mi promesa de decir siempre la verdad”.

Hablando por Obama
Un hombre dijo en la campaña electoral de 2008 que tenía preocupaciones sobre Barack Obama y le dijo a McCain: “Tememos a la presidencia de Obama… Me preocupa alguien que colabore con terroristas nacionales…”

McCain respondió, en medio de abucheos, “Tengo que decirte que es una persona decente y una persona a la que no tienes que tenerle miedo como presidente de los Estados Unidos”.

Amar a América
“Me enamoré de mi país cuando estaba preso en el de otra persona. Me encantaba no solo por las muchas comodidades de la vida aquí. Me encantaba por su decencia, por su fe en la sabiduría, la justicia y la bondad de su gente Me encantó porque no era solo un lugar, sino una idea, una causa por la que valía la pena luchar. Nunca volví a ser el mismo. Ya no era mi propio hombre. Era de mi país “.

Volviendo a subir después de perder una elección presidencial
“Les recuerdo a todos mis colegas: tuvimos una elección. Creo que el mensaje que los estadounidenses nos envían ahora es que quieren que trabajemos juntos y que nos pongamos a trabajar”.

Al ser llamado rebelde
“Esa fue una etiqueta que me dieron hace mucho tiempo. No decido las etiquetas que me dieron. Dije que siempre he actuado en lo que creo que es lo mejor para el estado y el país, y esa es la forma en que siempre me comportaré “.

Alcanzando el pasillo
Menos de dos semanas después de la cirugía para extraer un coágulo sanguíneo que reveló que McCain tenía cáncer cerebral, regresó al Senado para votar en contra de los esfuerzos de su partido para derogar la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. Esa noche, pronunció un discurso épico de 15 minutos.

“Nuestras deliberaciones de hoy (no solo nuestros debates, sino el ejercicio de todas nuestras responsabilidades) autorizar políticas gubernamentales, apropiarnos de los fondos para implementarlas, ejercer nuestro asesoramiento y nuestra función de consentimiento, suelen ser animadas e interesantes. Pueden ser sinceros y de principios. Pero son más partidistas, más tribales más veces que en cualquier otro momento que recuerdo. Nuestras deliberaciones aún pueden ser importantes y útiles, pero creo que todos estaríamos de acuerdo en que últimamente no han sido sobrecargados por la grandeza. Y ahora mismo no están produciendo mucho para el pueblo estadounidense “.

“No estamos haciendo nada, amigos”, dijo McCain a sus colegas. “No estamos haciendo nada”.

Recordando sus tiempos difíciles en Annapolis
“Mis superiores no me tenían en gran estima en aquellos días. Su desaprobación se medía en los cientos de kilómetros de trabajo extra que marché en mi tiempo aquí”, dijo McCain a los graduados de la Academia Naval en Annapolis, Maryland, el año pasado.

Reflexionando sobre su historia política de décadas
Después de que fue galardonado con la Medalla de la Libertad anual del Centro de la Constitución Nacional en 2017 por su vida de sacrificio y servicio a la nación, pronunció un discurso puntiagudo.

“He tenido la suerte de pasar 60 años al servicio de esta tierra maravillosa. No ha sido un servicio perfecto, sin duda, y probablemente hubo momentos en que el país podría haberse beneficiado con un poco menos de mi ayuda. Traté de merecer el privilegio lo mejor que puedo, y me han pagado miles de veces con aventuras, con buena compañía y con la satisfacción de servir a algo más importante que yo, de ser un jugador en lo extraordinario historia de América. Y estoy muy agradecido “.

Visualizando su legado
En una entrevista con “60 Minutes”, habló sobre la forma en que quería ser recordado.

“Quiero … cuando me vaya, que la ceremonia es en la Academia Naval. Y solo tenemos un par de personas que se ponen de pie y dicen: ‘Este tipo, sirvió a su país'”.