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Las personas tienen un gran impacto en la química del aire de las salas de oficina donde trabajan

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Con solo respirar o usar desodorante, usted tiene más influencia sobre el espacio de su oficina de lo que podría pensar, muestra un creciente cuerpo de evidencia. Pero, ¿podrían estos actos básicos de existencia también estar contaminando el aire en la sala de la oficina donde trabaja?

Para averiguarlo, un equipo de ingenieros de la Universidad de Purdue ha llevado a cabo uno de los estudios más grandes de este tipo en los espacios de oficinas de un edificio equipado con miles de sensores. El objetivo es identificar todos los tipos de contaminantes del aire interior y recomendar formas de controlarlos mediante el diseño y el funcionamiento de un edificio.

“Si queremos proporcionar una mejor calidad del aire a los trabajadores de oficina para mejorar su productividad, es importante entender primero qué hay en el aire y qué factores influyen en las emisiones y la eliminación de contaminantes”, dijo Brandon Boor, profesor asistente de ingeniería civil de Una cita de cortesía en ingeniería ambiental y ecológica.

Los datos muestran que las personas y los sistemas de ventilación tienen un gran impacto en la química del aire interior, posiblemente más que cualquier otra cosa en un espacio de oficina. 

El edificio, llamado Living Labs en los Laboratorios Ray W. Herrick, utiliza una serie de sensores para monitorear con precisión cuatro espacios de oficinas de planta abierta y para rastrear el flujo de aire interior y exterior a través del sistema de ventilación. El equipo desarrolló una nueva técnica para rastrear la ocupación mediante la incorporación de sensores de temperatura en cada silla de escritorio.

Mediante el uso de Living Labs, el equipo de Boor ha comenzado a identificar comportamientos previamente desconocidos de sustancias químicas llamadas compuestos orgánicos volátiles, como la forma en que se transforman en los sistemas de ventilación y se eliminan mediante filtros.

Boor se asoció con investigadores del Grupo RJ Lee para desplegar una “nariz” altamente sensible, un instrumento que los científicos llaman espectrómetro de masas de tiempo de vuelo de reacción de transferencia de protones. 

El instrumento, típicamente utilizado para medir la calidad del aire exterior, ayudó a “olfatear” compuestos en el aliento humano, como el isopreno, en tiempo real. El equipo de Boor descubrió que el isopreno y muchos otros compuestos volátiles permanecen en la oficina incluso después de que las personas hayan salido de la sala.

Un mayor número de personas en una habitación también significa más emisiones de estos compuestos.