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¿Qué le hace el café a los niños?

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Un informe de la industria de 2017 de la Asociación Nacional del Café descubrió que el porcentaje de estadounidenses de 13 a 18 años que beben café todos los días había aumentado al 37%, lo que representa un aumento de 14 puntos porcentuales desde 2014.

La cafeína estimula el sistema nervioso central y, a dosis reducidas, hace que las personas se sientan más alertas y con más energía.

Pero los expertos informan que un exceso de cafeína puede provocar: inquietud y nerviosismo, molestias estomacales, dolores de cabeza, problemas de concentración, dificultad para conciliar el sueño, aceleración del ritmo cardíaco e incremento de la tensión arterial. Sobre todo en los niños pequeños, no es necesario tomar grandes cantidades de cafeína para que su consumo desencadene esos efectos.

Un estudio publicado en 2016, Ryan Bachtell, profesor asociado de psicología y neurociencia en la Universidad de Colorado y sus colegas administraron cafeína a ratas adolescentes. 

Descubrieron que el consumo regular de cafeína cambió la forma en que se expresaban los genes en los cerebros de las ratas, y que esos cambios podrían estar asociados con un aumento en los síntomas de los comportamientos relacionados con la ansiedad durante la edad adulta de las ratas. Cambios similares a genes similares en humanos podrían tener efectos similares. 

  • Más de la investigación de Bachtell ha encontrado que las ratas jóvenes expuestas a la cafeína mostraron una mayor sensibilidad a otros estimulantes que recibieron más tarde, incluidas las drogas ilícitas como la cocaína.

¿Entonces es correcto y sano que niños de 9-13 años estén tomando, una o dos tazas de café al día?

Los especialistas dicen que a pesar de los efectos de la cafeína, “Como con la mayoría de las cosas, creo que la moderación es clave”, agregaron que si bien la cantidad de cafeína puede variar ampliamente en el café, una de 8 oz. la taza no debe contener mucho más que el límite de 100 mg que recomienda la Academia Americana de Pediatría.

  • Mientras una persona joven tome café temprano en el día, y no lo cargue con azúcar u otros aditivos poco saludables, los padres probablemente no tengan que preocuparse.

Para los padres de adolescentes que tienen la intención de tomar café, guiarlos hacia el descafeinado de “medio café” puede mitigar los riesgos y, al mismo tiempo, proporcionar algunos beneficios.