Soy Ateo pero me mantengo lejos del aspecto tóxico del Ateísmo en Internet

Una gran cantidad de discursos online puede volverse mordaz, pero escribir sobre el ateísmo parece ser particularmente cierto. Un estudio de Reddit descubrió que su foro ateísta, probablemente la mayor colección de ateos en Internet, era el tercero más tóxico e intolerante de todo el sitio.

Cuando, hace cuatro años, me invitaron a hablar de ateísmo en The O’Reilly Factor, en un principio, quise rechazarlo. Sin embargo, me di cuenta de que era una oportunidad para mostrar a los televidentes de Fox News un lado diferente del ateísmo en una red donde generalmente se habla de los ateos en vez de hacerlo con ellos.

Era diciembre, por lo que el presentador Bill O’Reilly intentó pintar a los ateos como Grinches en una amarga misión para quitar la Navidad. Me distancié de esa visión y enfaticé el valor de la separación de la iglesia y el estado, así como las contribuciones de los ateos a la conversación pública sobre la religión y la ética.

En un entorno que premia la ira, intenté humanizar mi comunidad, una de las más negativas del país. Después, extraños de todo el país me enviaron mensajes para decirme que esa conversación los ayudó a repensar sus puntos de vista sobre los ateos.

Pero la charla, a través de Internet, tomó un tono diferente, pero tristemente familiar.

Varios prominentes bloggers ateos criticaron mi entrevista diciendo que era horrible y sugirieron que me estaba aliando con O’Reilly. Los comentarios fueron peores. Los carteles anónimos me ridiculizaban, decían que debería rechazar futuras invitaciones televisivas porque era demasiado “afeminado”, mi aspecto físico hacía que los ateos parecieran “fanáticos” y mi “homosexualidad obvia” me convertía en una voz ineficaz para ellos.

Comencé un blog ateo hace casi una década para explorar el papel de las personas no religiosas en el diálogo interreligioso. Seguí escribiendo para las plataformas más grandes y aparecí en CNN y MSNBC para defender a los ateos de nuestros detractores. Pero incluso, mientras hablaba en voz de los ateos, un subconjunto de la comunidad me atacó a mí y a mi trabajo, incluso a un libro que escribí sobre el ateísmo y el activismo interreligioso. Hubo algunas críticas legítimas y me ayudaron a repensar algunas de mis ideas, pero otras fueron mezquinas y vengativas.

Uno de mis críticos más frecuentes en la red, que publicó acusaciones difamatorias y falsas sobre mí, se burló de una forma que me recordó a los matones que me atacaron por ser raro. Él y sus seguidores me llamaban con frecuencia “débil”. Cuando nos enfrentamos en un debate durante la Convención Global Atea en Australia él (hilarantemente) me dijo que era “asqueroso”.

Otros bloggers fueron más allá escribiendo algunos posts que atacaban mi vida personal y uno de ellos directamente contra mi madre (el autor de esa publicación se disculpó más tarde, afortunadamente). Si bien la mayoría de los mensajes y comentarios fueron simplemente insultos crueles, también me amenazaron con violencia y recibí amenazas de muerte.

Estaba lejos del único objetivo. Una gran cantidad de discursos online puede volverse mordaz, pero escribir sobre el ateísmo parece ser particularmente cierto. Un estudio de Reddit descubrió que su foro ateísta, probablemente la mayor colección de ateos en Internet, era el tercero más tóxico e intolerante de todo el sitio.

He observado que muchos de los activistas y escritores que más respeto en el ateísmo, especialmente las mujeres y las personas de color, han abandonado el movimiento, cada uno expresando (en privado) que el estado del discurso entre los ateos era una de las razones principales por las que se iban.

Más allá de la maldad dirigida hacia mí, estaba aún más frustrado con las formas en las que el movimiento ateo, especialmente en Internet, se ha resistido a los esfuerzos para abordar el racismo, el sexismo y la xenofobia en nuestra sociedad. He estado investigando la intersección del ateísmo y las cosas no parecen haber mejorado mucho en los años.

También tuve una sensación de pequeñez durante mis años de escritor ateo, agotado por tener que representar una identidad singular. Cuando aparecí en The O’Reilly Factor, el título que me presentaba decía “Chris Stedman, ateo”. Mis amigos y yo nos reímos mucho al respecto, pero representaba un problema mayor: para ser entendido como un ateo, a menudo, me pedían que me redujera a eso.

Este es un problema amplio. Cuando los miembros de las comunidades incomprendidas desafían los estigmas que se les imponen, a menudo nos aplastan. Nuestra cultura es incómoda con las personas que poseen una mezcla compleja de identidades, por lo que tratamos de reducirlas a la versión más digerible de esas identidades. Esto se siente especialmente cierto en Internet.

Esta es una de las razones por las que dejé de escribir sobre el ateísmo hace unos años. En cambio, viajé por todo el país hablando de ateísmo y compromiso interreligioso y trabajé como organizador comunitario no religioso a tiempo completo. Ahora estoy colaborando con organizaciones humanistas y universidades para investigar a personas sin afiliación religiosa y explorar la creación de centros humanistas con el objetivo de mostrar mi apoyo.