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Violencia contra mujeres y niñas: la pandemia sombra

Declaración de Phumzile Mlambo-Ngcuka, Directora Ejecutiva de ONU Mujeres.

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Con 90 países encerrados, cuatro mil millones de personas se están refugiando en sus hogares del contagio global de COVID-19. Es una medida de protección, pero trae otro peligro mortal. Vemos una pandemia sombra cada vez mayor, de violencia contra las mujeres.

A medida que más países informan infección y encierro, más líneas de ayuda y refugios contra la violencia doméstica en todo el mundo informan un aumento de las llamadas de ayuda.

En Argentina, Canadá, Francia, Alemania, España, el Reino Unido y los Estados Unidos , las autoridades gubernamentales, activistas por los derechos de las mujeres y los socios de la sociedad civil han señalado los crecientes informes de violencia doméstica durante la crisis, y han aumentado la demanda, para refugio de emergencia.

Las líneas de ayuda en Singapur y Chipre han registrado un aumento de llamadas en más del 30 por ciento. En Australia, el 40 por ciento de los trabajadores de primera línea en una encuesta de Nueva Gales del Sur informó un aumento en las solicitudes de ayuda con violencia que aumentaba en intensidad.

El confinamiento está fomentando la tensión y la tensión creadas por las preocupaciones de seguridad, salud y dinero, y está aumentando el aislamiento de las mujeres con parejas violentas, separándolas de las personas y los recursos que mejor pueden ayudarlas. Es una tormenta perfecta para controlar, comportamiento violento a puerta cerrada. Y en paralelo, a medida que los sistemas de salud se están extendiendo hasta el punto de ruptura, los refugios de violencia doméstica también están alcanzando su capacidad, un déficit de servicios que empeora cuando los centros se reutilizan para una respuesta COVID adicional.

Incluso antes de que existiera COVID-19, la violencia doméstica ya era una de las mayores violaciones de los derechos humanos. En los últimos 12 meses, 243 millones de mujeres y niñas (de 15 a 49 años) en todo el mundo han sido víctimas de violencia sexual o física por parte de una pareja íntima.

A medida que continúa la pandemia de COVID-19, es probable que este número crezca con múltiples impactos en el bienestar de las mujeres, su salud sexual y reproductiva, su salud mental y su capacidad de participar y liderar la recuperación de nuestras sociedades y economía.

La amplia falta de denuncia de violencia doméstica y otras formas de violencia ha hecho que la respuesta y la recopilación de datos sean un desafío, con menos del 40% de las mujeres que experimentan violencia buscando ayuda de cualquier tipo o denunciando el delito. Menos del 10 por ciento de las mujeres que buscan ayuda van a la policía. Las circunstancias actuales hacen que la presentación de informes sea aún más difícil, incluidas las limitaciones en el acceso de mujeres y niñas a teléfonos y líneas de ayuda y servicios públicos interrumpidos como la policía, la justicia y los servicios sociales. Estas interrupciones también pueden comprometer la atención y el apoyo que necesitan los sobrevivientes, como el manejo clínico de la violación y el apoyo psicosocial y de salud mental. También alimentan la impunidad de los perpetradores. En muchos países, la ley no está del lado de las mujeres; 1 de cada 4 países no tiene leyes que protejan específicamente a las mujeres de la violencia doméstica.

Si no se trata, esta pandemia paralela también se sumará al impacto económico de COVID-19. El costo global de la violencia contra las mujeres se había estimado anteriormente en aproximadamente USD 1,5 billones. Esa cifra solo puede aumentar a medida que aumenta la violencia ahora, y continúa después de la pandemia.

El aumento de la violencia contra las mujeres debe abordarse con urgencia con medidas integradas en el apoyo económico y los paquetes de estímulo que respondan a la gravedad y la escala del desafío y reflejen las necesidades de las mujeres que enfrentan múltiples formas de discriminación. El Secretario General ha pedido a todos que los gobiernos hagan de la prevención y reparación de la violencia contra las mujeres una parte clave de sus planes nacionales de respuesta para COVID-19. Los refugios y las líneas de ayuda para mujeres deben considerarse un servicio esencial para todos los países con fondos específicos y amplios esfuerzos para aumentar la conciencia sobre su disponibilidad.

Las organizaciones y comunidades de base y de mujeres han desempeñado un papel fundamental en la prevención y respuesta a crisis anteriores y deben recibir un fuerte apoyo en su papel actual de primera línea, incluso con fondos que permanecen a largo plazo. Las líneas de ayuda, el apoyo psicosocial y la asesoría en línea se deben impulsar, utilizando soluciones basadas en tecnología como SMS, herramientas y redes en línea para expandir el apoyo social y llegar a las mujeres sin acceso a teléfonos o internet.

Los servicios de policía y justicia deben movilizarse para garantizar que los incidentes de violencia contra mujeres y niñas reciban alta prioridad sin impunidad para los perpetradores. El sector privado también tiene un papel importante que desempeñar, compartir información, alertar al personal sobre los hechos y los peligros de la violencia doméstica y alentar pasos positivos como compartir las responsabilidades de cuidado en el hogar.

COVID-19 ya nos está probando de una manera que la mayoría de nosotros nunca antes habíamos experimentado, proporcionando choques emocionales y económicos que estamos luchando por superar. La violencia que está surgiendo ahora como una característica oscura de esta pandemia es un espejo y un desafío a nuestros valores, nuestra resistencia y nuestra humanidad compartida. No solo debemos sobrevivir al coronavirus, sino también emerger renovados, con las mujeres como una fuerza poderosa en el centro de la recuperación.